A diferença de potencial, \(U\), corresponde à energia fornecida ao condutor, sob a forma de trabalho, por unidade de carga deslocada:

$$U=\frac{E}{Q}$$

em que:
\(U\) - diferença de potencial (volt, V)
\(E\) - energia transferida (joule, J)
\(Q\) - carga elétrica (coulomb, C)

A unidade SI da diferença de potencial é o volt (V).

Existe uma diferença de potencial de 1 V entre dois pontos de um circuito quando é utilizada a energia de 1 J para mover a carga de 1 C entre esses dois pontos.

Voltímetro

A diferença de potencial (d.d.p.) entre dois pontos de um circuito pode ser medida com um voltímetro (Figura 1).

 

Figura 1 - Voltímetro.
Figura 1 - Voltímetro.

 

O símbolo do voltímetro é:

Este aparelho é montado em paralelo com o ramo do circuito onde se irá fazer a medição.

Volta