A velocidade de propagação do som depende do meio de propagação.

A velocidade das ondas sonoras é, normalmente, maior nos sólidos e menor nos gases. Como a velocidade depende da proximidade entre os corpúsculos, a agitação é mais facilmente transmitida nos sólidos do que nos líquidos e do que nos gases.

A velocidade do som é também dependente da temperatura a que o meio de propagação se encontra. Como a temperatura é uma medida da agitação dos corpúsculos, quanto maior for a temperatura do meio de propagação maior é a velocidade do som nesse meio.

A velocidade do som no ar, \(v_{ar}\), em m s-1, pode ser calculada pela fórmula:

$$v_{ar}=331,4+0,6\;\theta$$

em que:
\(\theta\) - temperatura (grau celcius, ºC).

A velocidade média de propagação do som no ar (à pressão de 1 atm e temperatura de 25 ºC) é de 346,4 m s-1.

Velocidades do som
Porque vemos o raio antes de ouvir o trovão? [© Um Minuto de Ciência por dia não sabes o bem que te fazia]