O timbre é uma das três propriedades do som (as outras são altura e intensidade).

É esta propriedade do som que nos permite distinguir uma fonte sonora de outra, apesar de estarem a produzir sons com a mesma frequência (Figura 1).

 

Figura 1 - Quatro ondas sonoras, com a mesma frequência (altura), com diferentes timbres.
Figura 1 - Quatro ondas sonoras, com a mesma frequência (altura), com diferentes timbres.

 

O timbre de uma fonte sonora é representado por uma onda complexa, que é a soma de uma onda fundamental (som puro, ou simples, como o produzido por um diapasão) e sons harmónicos.

Cada fonte sonora produz uma onda sonora complexa diferente (a produzida por uma viola é diferente da produzida por uma flauta).

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