03/10/1942 - Lançamento com sucesso (houve 3 tentativas anteriores falhadas) do primeiro foguete alemão V-2/A-4, com objetivos militares.

20/06/1944 - Um foguetão V-2 passa a linha Kármán (100 km de altitude), tornando-se o primeiro objeto humano a atingir o espaço exterior à atmosfera terrestre.

24/10/1946 - Primeira fotografia da Terra a partir do espaço, tirada pelo foguetão V2 nº13.

04/10/1957 - Lançamento do satélite russo Sputnik 1, o primeiro satélite artificial.

03/11/1957 - É lançada para o espaço a primeira forma de vida, a cadela Laika, a bordo da cápsula russa Sputnik 2. A Laika sobreviveu apenas algumas horas.

07/08/1959 - Lançamento do satélite Explorer 6, que enviou as primeiras fotos da Terra a partir de órbita.

14/09/1959 - A sonda soviética Luna 2, lançada no dia 12, é a primeira sonda a atingir a superfície da Lua.

18/10/1959 - A sonda Luna 3, soviética, envia as primeiras fotos do outro lado da Lua.

01/04/1960 - Lançamento do primeiro satélite meteorológico, o satélite americano TIROS-1.

12/04/1961 - O cosmonauta, russo, Yuri Alekseyevich Gagarin torna-se no primeiro homem a viajar no espaço a bordo da nave Vostok 1. A missão durou menos de duas horas, orbitando a Terra uma vez.

10/07/1962 - Lançamento do primeiro satélite experimental de comunicações, o Telstar. Por não se encontrar numa órbita geocêntrica, só permitia a transmissão de sinal intercontinental durante 30 minutos a cada 2h30. A primeira transmissão foi realizada no dia 11 de julho de 1962.

14/12/1962 - A sonda Mariner 2 torna-se na primeira sonda a passar por Vénus (a uma distância de 34 773 km) e a enviar dados para Terra.

16/06/1963 - Valentina Tereshkova torna-se a primeira mulher a viajar até ao espaço. Esta missão foi realizada a bordo da nave soviética Vostok 6.

18/03/1965 - O russo Aleksei Leonov realiza o primeiro passeio espacial, saindo da Voskhod 2 durante 12 minutos.

06/04/1965 - Lançamento do primeiro satélite comercial de telecomunicações a trabalhar em órbita geosíncrona, o Intelsat I.

18/10/1967 - A sonda soviética Venera 4 torna-se a primeira a efetuar medições na atmosfera de outro planeta, neste caso Vénus.

21/12/1968 - Lançamento da missão americana Apollo 8 que levou os primeiros astronautas (William A. Anders, James A. Lovell Jr. e Frank Borman) a orbitar a Lua, no dia 24 de dezembro. Foram também os primeiros a sair da órbita da Terra.

16/07/1969 - Lançamento da missão Apollo 11 que iria levar o primeiro homem à superfície da Lua.

20/07/1969 - O módulo lunar Eagle da missão Apollo 11 pousa na Lua, no Mar da Tranquilidade.

21/07/1969 (20/07/1969 nos E.U.A.) - Neil Armstrong torna-se o primeiro homem a andar na Lua, seguido pelo seu colega de missão, Edwin Aldrin. [Som]

24/07/1969 - A missão Apollo 11 regressa à Terra.

15/12/1970 - A sonda soviética Venera 7 torna-se na primeira sonda a enviar dados da superfície de outro planeta (Vénus).

19/04/1971 - Lançamento da primeira estação espacial, a russa Salyut 1. Apenas permaneceu em órbita 175 dias. O programa Salyut continuou nas décadas seguintes.

15/07/1972 - A Pionner 10 tornou-se na primeira sonda a viajar através da Cintura de Asteróides.

14/05/1973 - Lançamento da primeira estação espacial dos E.U.A., a Skylab. Reentrou na atmosfera no dia 11 de julho de 1979.

23/10/1977 - O primeiro satélite da ESA (Agência Espacial Europeia), o Meteosat, entra em órbita.

23/11/1977 - Lançamento do primeiro satélite da Agência Espacial Europeia (ESA - European Space Agency), o Meteosat 1.

12/04/1981 - Lançamento do Columbia, o primeiro vaivém espacial americano (programa espacial Space Shuttle) a ser lançado para o espaço. Esta primeira missão dutou 37 órbitas, em dois dias. O Columbia foi destruído na reentrada na atmosfera da sua 28ª missão, a 1 de fevereiro de 2003, com a morte dos 7 tripulantes. Houve mais 5 naves iguais: Enterprise (apenas utilizada em testes de voo), Challenger, Discovery, Atlantis e Endeavour.

25/07/1984 - A russa Svetlana Savitskaya é a primeira mulher a realizar um passeio espacial a partir da Salyut 7.

19/02/1986 - Lançamento do primeiro módulo da estação espacial russa MIR, a primeira constituída por vários módulos.

14/02/1989 - É colocado em órbita o primeiro satélite GPS.

24/04/1990 - Lançamento do telescópio espacial Hubble, a bordo da missão STS-31 do vaivém Discovery. O telescópio é colocado em órbita no dia seguinte, 25 de abril.

20/11/1998 - É lançado o módulo Zarya, o primeiro da Estação Espacial Internacional (ISS - International Space Station).

14/02/2000 - A sonda NEAR Shoemaker (NASA) tornando-se a primeira a orbitar um asteroide.

12/02/2001 - A sonda NEAR Shoemaker (NASA) aterra em Eros, tornando-se a primeira nave a aterrar num asteroide.

25/08/2012 - A sonda Voyager 1 torna-se no primeiro objeto feito pelo Homem a entrar no espaço interestelar.

Corrida espacial [© Wikipédia]