Propagação do som

O som necessita de um meio físico, sólido, líquido ou gasoso, para se propagar (para chegar de um lado a outro). Quando uma fonte sonora produz uma vibração, esta é transmitida, por choque, aos corpúsculos mais próximos. Esta vibração é comunicada aos corpúsculos seguintes através dos choques entre eles (Figura 1).

Figura 1 - Propagação do som.
Figura 1 - Propagação do som.

Estes movimentos de vibração dos corpúsculos (alteração das suas posições) provocam no meio de propagação zonas de compressão (onde os corpúsculos estão mais próximos do que o normal) e zonas de rarefação (onde os corpúsculos estão mais afastados do que o habitual).

Não há propagação de som no vazio, devido à ausência de partículas que transmitam as vibrações.

Onda sonora

As variações de pressão no meio que irá transportar o som, compressões e rarefações, são representadas por uma onda sonora, como mostra a Figura 2.

Figura 2 - Representação do som através de uma onda sonora [physics.tutorvista.com, adaptada].
Figura 2 - Representação do som através de uma onda sonora [physics.tutorvista.com, adaptada].

As zonas de compressão (maior pressão) são representadas visualmente por uma crista de onda e uma rarefação (menor pressão) por um vale dessa onda. No caso da Figura 2 a onda sonora é simples (é o caso de um som provocado por um diapasão).

É esta variação de pressão que será transmitida ao recetor do som (como o ouvido) transmitindo informação.

As ondas sonoras são ondas longitudinais: a variação da pressão é feita ao longo da direção de propagação do sinal (som).

Energia da onda sonora

Durante a propagação do som há transmissão de energia ao longo do meio de propagação.

À medida que a onda sonora se afasta da fonte sonora, como as vibrações se irão propagar por mais partículas (o som propaga-se em todas as direções), a energia envolvida nos choques vai-se distribuindo por mais partículas, pelo que estas irão vibrar menos.

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