Meteoros e meteoritos

No espaço há um grande número de corpos, de variadas dimensões. Estes corpos espaciais, meteoróides, podem chocar com a Terra.

Meteoros

Os meteoros são fragmentos espaciais que entram na atmosfera terrestre. Quando entram na atmosfera estes corpos incendeiam-se, provocando um rasto de luz com a duração de alguns segundos - estrelas cadentes (Figura 1).

Figura 1 - Chuva de meteoros [Imagem: NASA's Office of Safety and Mission Assurance].
Figura 1 - Chuva de meteoros [Imagem: NASA's Office of Safety and Mission Assurance].

Meteoritos

Se os meteoros forem de grande dimensão e suportarem a passagem da atmosfera, podem chegar a atingir a superfície terrestre. Neste caso estes corpos têm o nome de meteoritos. Quando atingem a superfície podem deixar uma cratera (Figura 2), maior ou menor, consoante o seu tamanho.

Figura 2 - Cratera de um meteorito, no estado americano do Arizona [Imagem: Wondermondo].
Figura 2 - Cratera de um meteorito, no estado americano do Arizona [Imagem: Wondermondo].

É provável que a extinção dos dinossauros tenha sido causada pela queda de um corpo de grande dimensões no nosso planeta.

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