Cometas

Os cometas são corpos que orbitam em torno do Sol. São constituídos por poeiras, gelo e gases congelados.

Quando se encontram mais perto do Sol são observadas duas caudas, provocadas pela vaporização dos gases devido ao vento solar. As caudas, uma de poeira e outra de gás, apontam sempre na direção oposta ao Sol. Estas caudas podem ter milhares de quilómetros (Figura 1).

Figura 1 - Fotografia noturna da cauda do cometa Ikeya-Seki [© Brian Malone].
Figura 1 - Fotografia noturna da cauda do cometa Ikeya-Seki [© Brian Malone].

O cometa mais famoso é o Halley, que passa perto da Terra de 76 em 76 anos. O seu núcleo é formado por um bloco de gelo de cerca de 16 km.

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