Saturno

É o segundo maior planeta do nosso sistema, o sexto a contar do Sol, e é facilmente reconhecido devido aos seus anéis. O seu tamanho é mais de 750 vezes superior ao da Terra.

Figura 1 - Planeta Saturno.
Figura 1 - Planeta Saturno.

Devido à grande velocidade com que roda em torno do seu eixo, o planeta é achatado nos pólos. Uma outra consequência são as enormes velocidades dos ventos, em especial na zona equatorial.

A atmosfera é essencialmente constituída por hidrogénio, com vestígios de metano e hélio.

Saturno irradia mais energia para o espaço do que aquela que recebe do Sol.

Características

Raio equatorial: 59 650 km

Massa: 567 x 1024 kg

Aceleração da gravidade: 1,07g

Distância média ao Sol: 1 427 x 106 km / 9,558 U.A.

Período de translação: 29,5 ano* / 10 767,5 dias*

Período de rotação: 10,65 horas* / 0,443 dias*

Temperatura média: -180 ºC

Número de satélites naturais: 18

Velocidade orbital média: 9,65 km/s

* Anos, dias e horas terrestres

Satélites naturais de Saturno

Nomes dos satélites naturais de Saturno: Pan, Atlas, Prometeu, Pandora, Epimeteus, Janus, Mimas, Enceladus, Tethys, Telesto, Calipso, Helene, Dione, Rhea, Titan , Hyperion, Iapetus e Phoebe.

Titan é o maior dos satélites naturais de Saturno (com um diâmetro de 5 150 km), sendo mesmo maior que Mercúrio, e tem uma atmosfera mais espessa que a da Terra.

Anéis de Saturno

Os anéis terão sido formados a partir das colisões de satélites naturais com outros objetos. São formados por milhões de pedaços de gelo orbitando em redor do planeta, de tamanhos muito diversificados: desde o tamanho de uma pequena bola de ping-pong, até 1 km de diâmetro. Foram avistados pela primeira vez por Galileu, em 1610, que não os identificou imediatamente como anéis, o que só veio a acontecer em 1655, por Christiaan Huygens. Até 1979 pensava-se que os sistema de anéis era constituído por apenas 3 anéis separados, o que veio a ser contrariado com dados obtidos com a sonda Pionner.

Os vários anéis estendem-se até uma grande distância, com diâmetros que podem ser superiores a 250 mil km, comparada com a sua pequena espessura, de cerca de 1 km.

A inclinação dos anéis vai variando, devido à posição relativa da Terra e de Saturno, enquanto realizam as respetivas translações em torno do Sol. De 29,5 em 29,5 anos a inclinação volta à mesma posição de observação.

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